Your Neighbourhood Grocer

Lady York Foods – renowned for its European specialty products, daily fresh produce, top-grade meats, customer appreciation and competitive pricing – has become a destination for many and serves customers across and beyond the city. “We’re fortunate to have had a very loyal client base over the years. Customers – regulars and new ones – come from far and wide. We have customers from downtown, Vaughan, Pickering, Guelph and even from as far out as Buffalo,” says Gabriele. Lady York Foods has been at its current location on Dufferin Street, just south of Lawrence Avenue, since 1985. Gabriele’s father, Giuseppe Torchetti, is one of the co-founders of Lady York Food Market, which was originally located on Wilson and Lady York Avenues. 

 

“We’re fortunate to have had a very loyal client base over the years.

Customers – regulars and new ones – come from far and wide”

 

Giuseppe, who was born in Ofena, Abruzzo, was committed to providing his customers with a contemporary North American retail experience while maintaining old-world service. Since the beginning, he was always up before sunrise to visit the food terminal downtown to select fresh produce for the day. He also provided home deliveries and knew many of his customers by their first name and address. Today, 48-year-old Frank DeRose is married to Giuseppe’s daughter, Maria, and continues the daily food terminal visits. He’s up at 4 a.m. every day to select fresh fruits and vegetables for the store. “We take great pride in offering fresh fruit and vegetables daily to our customers and in responding to customer requests for specialty items,” says Frank. “If someone asks for something we don’t carry, we find it and know other customers will appreciate it too.”

Giuseppe passed away in 2009, but his spirit lives on at the supermarket with the help of various family members. Gabriele, 50, is the eldest of four children that include Maria DeRose, Vincenzo Torchetti and Concetta Torchetti. Gabriele and sister Maria work in the family business, as does their mother Lucia. “My mother is still very active in the day-to-day,” says Gabriele. “You can see her walking up and down the aisles and treating customers and staff like family.”

Gabriele began his career at Lady York at the age of six as a door greeter. He still knows some of the original customers and continues to meet, greet and interact with customers daily. His wife, Luisa, was a long-time Lady York customer. They now have three young children. Maria and Frank have one daughter and three sons. Their sons work for the business part-time and summers. The extended Lady York family includes employees; many have been with the company for decades. “We’re lucky to have a very loyal and committed staff,” says Gabriele.

Through the years, Lady York Foods has successfully continued to grow its product selection to meet the needs of its diverse clientele. In addition to carrying some of the finest European foods and ingredients, they also offer gluten-free and organic foods for their health-conscious customers.  This year, they expanded to build an on-site kitchen for their hot-table products prepared in-house daily. They have also developed their own line of products, Lady York Brand, which includes fresh pasta, tomato sauces, organic olive oil and cannoli shells. “Our tomato sauce has been replicated from my mother’s recipe. It has all-natural ingredients and no sugar so that it can be as authentically Italian as possible,” says Gabriele. “It’s a favourite among our clients and all of our other products also do very well.” 

They are focusing new efforts on their catering services. Customers can order deli, cheese, fruit, veggie, sandwich and wrap platters, as well as pasta and garden salad trays. The supermarket also offers a wide variety of seasonal, holiday-themed and customized gift baskets for any occasion. “We want to continue doing what we have done well here by offering our customers what they expect,” says Frank. “They ask and we deliver.”

 

Il vostro negozio di quartiere

Lady York Foods è conosciuto dal 1959 come il “vostro negozio di quartiere”, ma oggi è chiaro ai soci Gabriele Torchetti e Frank DeRose che è molto di più. Lady York Foods – rinomato per le sue specialità europee, la frutta e la verdura fresca, le carni di prima scelta, l’apprezzamento per i clienti e i prezzi competitivi – è diventato una destinazione per molti e serve clienti in tutta la città e oltre. “Siamo fortunati ad aver avuto nel corso degli anni, e ancora oggi, clienti affezionati. I clienti – regolari e nuovi – arrivano da ogni parte: dal centro, da Vaughan, Pickering, Guelph e persino da Buffalo,” dice Gabriele. Lady York Foods è situato nella sua location attuale, Dufferin Street, appena a sud di Lawrence Avenue, dal 1985. Il padre di Gabriele, Giuseppe Torchetti, è uno dei cofondatori di  Lady York Food Market, che si trovava originariamente su Wilson e Lady York Avenues.

 

“Siamo fortunati ad aver avuto nel corso degli anni, e ancora oggi, clienti affezionati.

I clienti – regolari e nuovi – arrivano da ogni parte”

 

Giuseppe, nato a Ofena in Abruzzo, si era posto come obiettivo quello di fornire ai clienti un negozio al dettaglio moderno in stile nordamericano mantenendo al contempo il servizio tipico del vecchio continente. Sin dall’inizio, era sempre in piedi prima dell’alba e si recava in città al centro distribuzione di prodotti ortofrutticoli per selezionare frutta e verdura fresca per la giornata. Offriva inoltre consegne a domicilio e conosceva molti dei suoi clienti per nome e indirizzo. 

Oggi, il 48enne Frank DeRose è sposato con la figlia di Giuseppe, Maria, e continua a recarsi quotidianamente al centro distribuzione di prodotti ortofrutticoli. Ogni giorno si alza alle quattro del mattino per scegliere frutta e verdura fresca per il negozio. “Siamo profondamente fieri di offrire ogni giorno prodotti ortofrutticoli freschi ai nostri clienti e di assecondare le loro richieste di prodotti speciali,” dice Frank. “Se qualcuno ha bisogno di qualcosa che normalmente non teniamo, lo troviamo, e sappiamo che questo verrà apprezzato anche da altri clienti.” Giuseppe è scomparso nel 2009 ma il suo spirito continua a vivere nel supermercato grazie all’aiuto di vari membri della famiglia. Gabriele, 50 anni, è il primo di quattro figli, seguito da Maria DeRose, Vincenzo Torchetti e Concetta Torchetti.

Gabriele e la sorella Maria lavorano nell’azienda familiare, e così anche la madre Lucia. “Mia madre è ancora molto attiva nelle faccende quotidiane,” sostiene Gabriele. “La si vede andare su e giù per le corsie e interagire con i clienti e il personale come fossero la sua famiglia.” Ha cominciato la sua carriera a Lady York all’età di sei anni, stando alla porta a dare il benvenuto agli avventori. Conosce ancora alcuni dei clienti originali e continua ad incontrare, dare il benvenuto e interagire con i frequentatori quotidianamente. Sua moglie Luisa era una cliente affezionata di Lady York. Ora hanno tre figli piccoli. Maria e Frank hanno una figlia e tre figli. I loro figli maschi lavorano nell’azienda di famiglia part-time e durante l’estate. 

Il dipendenti di Lady York rappresentano la loro famiglia allargata. Molti di loro lavorano per l’azienda da decenni. “Siamo fortunati ad avere un personale così fedele e dedito al lavoro,” dice Gabriele. Nel corso degli anni, Lady York Foods ha continuato con successo ad ampliare la propria gamma di prodotti, al fine di soddisfare le esigenze dei clienti più diversi. Oltre a tenere alcuni tra i migliori prodotti e ingredienti europei, il negozio offre anche prodotti biologici e senza glutine per i clienti più attenti alla salute. 

Quest’anno si sono ampliati per fare spazio ad una cucina in loco in cui vengono preparate giornalmente le pietanze servite alla loro tavola calda. Hanno inoltre introdotto una propria linea di prodotti, Lady York Brand, che include la pasta fresca, i sughi di pomodoro, l’olio di oliva biologico e i cannoli. “Per il sugo di pomodoro abbiamo seguito la ricetta di mia madre. Si compone esclusivamente di ingredienti genuini ed è priva di zucchero, in modo da essere il più autentica possibile,” dice Gabriele. “È uno dei prodotti preferiti dai nostri clienti. Ma anche tutti gli altri piacciono moltissimo.”

Si stanno inoltre dedicando a sviluppare servizi di catering. I clienti possono ordinare piatti di salumi, formaggi, frutta, verdura, panini e piadine farcite, nonché vassoi di pasta e insalata mista. In aggiunta, il supermercato offre una grande varietà di ceste regalo per le feste, con prodotti stagionali e personalizzate per ogni occasione.   “Vogliamo continuare a fare ciò che abbiamo fatto bene finora, offrendo ai nostri clienti quello che si aspettano,” dice Frank. “Loro chiedono e noi non manchiamo di accontentarli.”

written by Marisa Iacobucci