Soccer Fever

“It’s an indescribable feeling when Italy plays. I’ve waited four years for this.” Tenuta even booked his annual vacation this year around the World Cup tournament. “I do not work when Italy plays.”

He also doesn’t do the dishes – well, he doesn’t wash one espresso cup in particular. “During every game, I make an espresso in a specific cup, and I only wash the cup when Italy wins,” Tenuta says. “It’s my good luck charm.” The last time he washed his Italy coffee cup was in 2006 – he’s hoping this is the year he can drink espresso out of a clean cup again. Tenuta’s love of the “beautiful game” started when he first visited Italy at the age of 12. “Ever since I visited in 1993, I fell in love with my mother country. As much as I love Canada, Italy is where it all started for us,” Tenuta says. Since then, soccer has become his religion. “I watch it three times a week. My wife knew that was part of the contract,” Tenuta says, adding that his soccer memorabilia includes hundreds of items – from signed jerseys and soccer balls to gum, lighters and newspaper clippings.

Like many Montrealers, Tenuta prefers to watch the tournament in the good company of his family and friends. Bar owners across the city know this, and have spent the last few weeks prepping for the inevitable frenzy that lies ahead in the coming days. “We already have three TVs in here, and I add three more. I bring in three to four times the staff, and I customize my menu for the Italy games,” says Paolo Musto, owner of Café Epoca on St. Laurent Boulevard in Little Italy.

Musto has owned Epoca for the last 19 years, so he’s been through several World Cup tournaments. He says during a World Cup game, the number of people in his café is in the hundreds – more than triple what it normally is – and business spikes by about 150 per cent. “People like the ambiance. They want to be somewhere where it’s full. During a World Cup game, people don’t care about comfort – they want to be part of an experience,” Musto says.

It’s a phenomenon sociologists find intriguing. “International football competitions provoke selfconscious forms of nationalism among spectators,” says Michael Smith, professor of Sociology at McGill University. “The passion people feel for the teams they support – both national and club – is difficult to understand. Some of it may be vicarious; that is, many of us would like to imagine ourselves out there on the field at a first class competition. But the passion seems to be shared by people who never got within hailing distance of a first-rate level of sports.”

 Indeed, for when Italy won the World Cup in 2006, tens of thousands of fans rushed into the streets waving banners and Italian flags, dressed in Azzurri jerseys and their faces smeared with facepaint. “There is some decoration of vehicles with national team colours. The Italians seem particularly inclined to do this,” Smith says. Celebrations went on in Montreal for hours into the night. Musto recalls that day and says that whenever Italy wins a game, business is even better. “If Italy wins, people continue to sit – they order more drinks. They stay to celebrate.”

Even Italian-Canadian merchants in Montreal who don’t serve food or drinks are getting into the World Cup spirit and hoping to spread some Italian passion and pride. At the men’s clothing store Lauro, located in Little Italy, the owners are designing their own original T-shirts for the tournament that say: Forza Italia and wear Made in Italy.

“Soccer is the essence of l’Italianità. Italy is fashion, food, design…and soccer! It’s part of our origins,” says owner Carmine Lauro. “Soccer unites every culture,” agrees his wife Lisa Lauro. “During World Cup, you want to be part of it all. So all of a sudden, your origins come out and we have to be proud – Italy has won so many cups.”

Although they don’t sell soccer gear, the couple says they’re ready to keep the store open longer hours this month. “During Euro Cup, we stayed open. All of these events really bring in a lot of people. Many tourists come visit, and we need events like this to be able to enjoy our city,” says Lisa.

Officials with the city of Montreal agree. “Soccer – and sports – unite people. The World Cup tournament allows us to recognize the cultural communities in Montreal,” says Dimitrios Beis, Montreal’s executive committee member in change of sports, leisure and cultural communities. “People set up TVs in their backyards, the flags come out – I get chills just talking about it,” Beis says, who will be cheering for Greece. He says Italy is number two on his list. “It’s a Mediterannean country and Greece’s neighbour. I live on the West Island and have a lot of Italian friends. Whenever Greece was eliminated, I adopted the Italian community as mine during the tournament.”

He says that’s all part of the beauty around the World Cup tournament. “It allows us to really see how many cultural communites are out there, rejoicing and celebrating in harmony,” he says. Montreal is growing to be a soccer city, with roughly 42,000 players enrolled in leagues all across the island. Beis says our sports-loving city is ready for the upcoming frenzy. “Everyone foresees there could be a buzz. Everyone is on alert: police, Urgences-Santé, the STM. They are aware that during a game, there could be a huge influx of people at any given time. With the planning department, we are ready to provide a safe environment for everyone,” Beis says, adding that the logistics are not much different than other festivals and major sporting events in Montreal such as the Grand Prix. “Montreal is a sports city, so we have to be welcoming of the celebrations – not try to stop them. All this buzz is something to be celebrated.”

La fièvre du ballon – Vivre au rythme de la Coupe du Monde

Mario Tenuta souffre d’un trouble récurrent – une rare forme de fièvre qui enflamme son esprit et son corps tous les quatre ans. « Je ressens de l’anxiété, de la passion, de la nervosité, c’est un état difficile à décrire », explique Tenuta. Bien qu’officiellement absente des manuels de médecine, la fièvre de la Coupe du Monde est bel et bien réelle pour ce fanatique de soccer de 33 ans. « Un sentiment indescriptible m’habite quand joue l’Italie. J’attends cet instant depuis quatre ans. » Tenuta a même planifié ses vacances annuelles pendant le fameux tournoi. « Je ne travaille jamais lorsque compétitionne la Nazionale. »

 Il ne fait pas la vaisselle non plus. Enfin, il y a une tasse à expresso en particulier qu’il ne nettoie pas. « Lors de chaque partie, je me prépare un expresso dans une tasse bien précise, et je ne la lave jamais à moins que l’Italie ne l’emporte », détaille-til. « C’est mon porte-bonheur ». La dernière fois qu’il l’a lavé remonte à 2006. Il espère que cette année lui permettra de boire à nouveau son expresso dans une tasse propre.

L’amour qu’éprouve Tenuta pour ce « sport magnifique » a débuté lors de sa première visite en Italie à l’âge de 12 ans. « Depuis mon voyage en 1993, je suis tombé éperdument amoureux de mon pays d’origine. Autant j’aime le Canada, l’Italie demeure l’endroit où tout a débuté pour nous », précise Tenuta. Dès lors, le soccer fait office de religion chez lui. « Je regarde trois matchs par semaine. Ma femme savait à quoi s’en tenir », précise Tenuta, ajoutant que sa collection personnelle compte plusieurs centaines d’objet : chandails autographiés, ballons, briquets, retailles de journaux, etc.

Comme bien des Montréalais, Tenuta préfère regarder le tournoi en compagnie de sa famille et d’amis proches. Les tenanciers de bar de la ville l’ont bien compris et s’affairent, depuis les dernières semaines, aux préparatifs entourant la frénésie qui les attend au détour. « Nous avons déjà trois téléviseurs, et planifions en installer trois de plus. Je prévois tripler, voire quadrupler mon nombre d’employés, et ajuster mon menu pour les parties de l’Italie », explique Paolo Musto, propriétaire du Café Epoca sur le boulevard Saint-Laurent dans la Petite Italie.

Musto, propriétaire depuis 19 ans, a connu plusieurs tournois de Coupe du Monde. Il affirme que lorsque l’Italie joue en Coupe du Monde, plus d’une centaine de personnes s’entassent dans son café, environ le triple qu’à l’habitude, et son chiffre d’affaires bondi de près de 150%. « Les gens apprécient l’ambiance. Ils veulent être là où il y a du monde. Pendant un match de Coupe du Monde, les gens accordent peu d’importance au confort. Il veulent faire partie de l’expérience », assure Musto.

Ce phénomène intrigue les sociologues. « Les grands tournois internationaux provoquent une forme exacerbée de nationalisme chez les spectateurs », révèle Michael Smith, professeur de sociologie à l’Université McGill. « La passion que ressentent les gens pour leur équipe –tant au niveau national que local – est difficile à comprendre. Cela se vit en partie par procuration, en d’autres mots par l’idée d’être soi-même présent sur le terrain lors d’une compétition d’importance. Mais cette passion semble gagner des gens qui n’ont bien souvent eux-mêmes jamais participés à une compétition sportive de haut niveau».

En effet, lorsque l’Italie a remporté la Coupe du Monde en 2006, des dizaines de milliers de partisans qui portaient le chandail des Azzurri, le visage souvent couvert de maquillage, ont envahi les rues faisant flotter fièrement des drapeaux de l’Italie. « Les Italiens sont particulièrement enclins à faire ce genre de chose », relate Smith. Les célébrations se sont poursuivies à Montréal jusqu’aux petites heures du matin. Musto se souvient bien de cette journée et assure que chaque fois que l’Italie l’emporte, les affaires s’en porte beaucoup mieux. « Quand l’Italie gagne un match, les gens s’attardent à leur table et commandent encore à boire pour célébrer. »

Même les commerçants Italo-Canadiens de Montréal qui ne servent pas de nourriture se préparent pour la frénésie de la Coupe du Monde et espèrent contribuer à l’atmosphère. Au magasin de linge Lauro, situé dans la Petite Italie, les propriétaires ont conçu leurs propres T-shirts pour le tournoi avec des slogans tels que Forza Italia et Made in Italy. « Le soccer constitue l’essence de l’italianité. L’Italie c’est la mode, la bouffe, le design… et le soccer ! C’est en nous », explique le propriétaire Carmine Lauro. « Le soccer unit toutes les cultures », ajoute sa femme Lisa Lauro. « Pendant la Coupe du Monde, tu veux être au centre de l’action. D’un seul coup, tes origines resurgissent et te rendent fier. L’Italie a remporté tant de coupes ».

Bien qu’ils ne vendent pas d’équipement de soccer, le couple explique qu’ils sont prêts à prolonger leurs heures d’ouverture ce mois-ci. « Pendant l’Euro, nous sommes restés ouverts plus tard. Ce genre d’événement attire vraiment beaucoup de monde. Plusieurs touristes viennent nous visiter et nous avons besoin d’événement de ce genre pour apprécier notre ville encore plus, » affirme Lisa.

Les fonctionnaires de la ville de Montréal abondent dans le même sens. « Le soccer, et le sport en général, unissent les gens. La Coupe du Monde nous permet de prendre conscience de toute la diversité culturelle de Montréal », poursuit Dimitrios Beis, membre du comité exécutif de la Ville de Montréal en charge des sports, du loisir et des communautés culturelles. « Les gens installent leur téléviseurs dans leur cours arrière, les drapeaux font surface. J’ai des frissons juste d’y penser », révèle Beis qui supportera la Grèce. Il admet que l’Italie suit tout juste derrière. « C’est un pays méditerranéen voisin de la Grèce. J’habite le West Island et j’ai beaucoup d’amis Italiens. Quand la Grèce se fait éliminer, je me rallie automatiquement à la communauté italienne pendant le tournoi ».

Il explique que ça fait partie de la beauté qui entoure la Coupe du Monde. « Ça nous permet de voir combien de communautés culturelles nous entourent et à quel point elles se réjouissent et réussissent à célébrer harmonieusement ».

Avec environ 42 000 joueurs inscrits dans des ligues à travers la ville, le soccer est de plus en plus populaire à Montréal.

Beis n’hésite pas à dire que la ville est prête pour la frénésie qui s’en vient. « Tout le monde anticipe ce brouillamini. Tout le monde est sur le pied d’alerte : la police, Urgence-Santé, la STM. Ils sont tous conscient que durant une partie, il pourrait y avoir à tout moment un afflux important de personnes dans les rues. Nous sommes prêts à protéger les gens, » précise Beis, ajoutant que la logistique diffère peu de celle des autres festivals ou événements sportifs d’envergure présentés à Montréal tel que le Grand Prix. « Montréal est une ville de sport, alors il faut accueillir ces célébrations et non pas tenter de les étouffer. C’est une bonne occasion de célébrer tous ensemble ».

Febbre da calcio e frenesia da Mondiali

Mario Tenuta soffre di un disturbo particolare – una rara forma di febbre che assale il suo corpo e la sua mente ogni quattro anni. “È ansia, passione, nervosismo – una sensazione che non riesco a spiegare,” afferma Tenuta. Sebbene non sia riportato in alcun testo di medicina, la Febbre da Mondiali è reale per l’irriducibile appassionato di calcio trentatreenne. “È una sensazione indescrivibile quando gioca l’Italia. L’aspetto da quattro anni.” Tenuta ha addirittura programmato le ferie di quest’anno in base ai Mondiali. “Non lavoro quando gioca l’Italia.”

Non fa nemmeno i piatti – quantomeno, nello specifico non pulisce una tazzina da caffé. “Durante le partite, bevo l’espresso da una tazzina in particolare che lavo solo quando vince l’Italia,” dice Tenuta. “È il mio amuleto.” L’ultima volta in cui l’ha lavata è stata nel 2006 – si augura sia questo l’anno in cui potrà bere il suo espresso da una tazzina pulita. L’amore di Tenuta per il “bel gioco” ha avuto inizio durante la sua prima visita in Italia all’età di dodici anni. “Da quando l’ho visitata nel 1993, mi sono inamorato della madrepatria. Per quanto ami il Canada, l’Italia è il luogo in cui tutto ha avuto inizio per noi,” spiega Tenuta. Da allora, il calcio è diventato la sua religione. “Lo guardo tre volte la settimana. Mia moglie sapeva che faceva parte del pacchetto,” afferma Tenuta, aggiungendo che i suoi cimeli calcistici includono centinaia di oggetti – dalle magliette autografate alle chewingum a forma di pallone, agli accendini e i ritagli di giornale.

Come molti montrealesi, Tenuta preferisce guardare il campionato in buona compagnia di amici e parenti. I proprietari dei bar sparsi per la città lo sanno bene ed hanno trascorso le ultime settimane a prepararsi all’inevitabile frenesia che seguirà nei giorni a venire. “Abbiamo già tre televisori qui, e ne aggiungerò altri tre. Aumento di tre-quattro volte il personale e adatto il menu in base alle partite dell’Italia,” afferma Paolo Musto, proprietario del Café Epoca in St. Laurent Boulevard a Little Italy. Musto possiede l’Epoca da 19 anni, per cui ha vissuto diversi Campionati del Mondo. Afferma che durante i Mondiali di calcio, il numero di frequentatori del bar si aggira sul centinaio – tre volte più del solito – e le entrate hanno un incremento all’incirca del 150%. “Alle persone piace l’atmosfera. Vogliono stare da qualche parte in cui ci sia folla. Durante un campionato del mondo, la gente non si preoccupa di stare comoda – vuole vivere un’esperienza,” dice Musto.

È un fenomeno che i sociologi trovano interessante. “Le competizioni internazionali di calcio suscitano forme di autocoscienza nazionale tra gli spettatori,” afferma Michael Smith, professore di sociologia all’Università McGill. “La passione che le persone provano per le squadre per le quali tifano – sia nazionale che di club – è difficile da comprendere. Parte di questo può avvenire di riflesso; cioè, a molti di noi piace immaginarci lì in campo durante una competizione di massimo livello. Ma la passione sembra essere condivisa anche da persone che non si sono mai avvicinate ad alti livelli agonistici.

Motivo per cui, quando l’Italia ha vinto i Mondiali nel 2006, decine di migliaia di tifosi si sono riversate sulle strade sventolando bandiere, indossando la maglietta degli Azzurri e con i volti dipinti. “Ci sono macchine decorate con i colori della Nazionale. Gli italiani sembrano particolarmente inclini in tal senso,” afferma Smith. I festeggiamenti si sono protratti per ore quella notte. Musto ricorda quel giorno e dice che ogni qualvolta che l’Italia vince una partita, il lavoro va ancora meglio. “Se l’Italia vince, la gente continua a sedersi – ordina altro da bere. Rimane a festeggiare.”

Anche i commercianti italo-canadesi di Montreal che non vendono cibo o bevande si lasciano coinvolgere dallo spirito dei Mondiali e sperano di diffondere un po’ di passione e orgoglio italiani. Nel negozio di abbigliamento per uomo Lauro, nella Piccola Italia, i proprietari stanno ideando le proprie magliette originali in occasione del campionato, che recitano: Forza Italia e vesti Made in Italy. “Il calcio è l’essenza dell’italianità. L’Italia è moda, cibo, design… e calcio! È parte delle nostre origini,” afferma Carmine Lauro. “Il calcio unisce tutte le culture,” concorda sua moglie Lisa Lauro. “Durante i campionati del mondo, vuoi farne totalmente parte. Per cui, all’improvviso, le nostre origini vengono a galla e dobbiamo esserne orgogliosi – l’Italia ha vinto così tante coppe.”

Sebbene non venda articoli per il calcio, la coppia si dice pronta a tenere il negozio aperto più a lungo questo mese. “Durante il Campionato Europeo, siamo rimasti aperti. Tutti questi eventi di fatto portano gente. Arrivano molti turisti e abbiamo bisogno di eventi come questo per goderci la città,” dice Lisa.

 I funzionari della città di Montreal concordano. “Il calcio- e gli sport – uniscono le persone. Il Campionato Mondiale di calcio ci consente di riconoscere le varie comunità culturali di Montreal,” afferma Dimitrios Beis, membro del comitato esecutivo di Montreal responsabile per lo sport, il tempo libero e le comunità culturali. “Le persone mettono il televisore in giardino, tirano fuori le bandiere – mi vengono i brividi solo a parlarne,” afferma Beis, che farà il tifo per la Grecia.

Dice che l’Italia è la seconda nella sua lista. “È un paese mediterraneo e vicino alla Grecia. Vivo nel West Island e ho molti amici italiani. Tutte le volte in cui la Grecia è stata eliminata, ho tifato assieme alla comunità italiana durante il campionato.”

Dice che è tutto parte della bellezza che ruota attorno ai Mondiali di calcio. “Ci consente di vedere per davvero quante comunità culturali vi siano là fuori, a gioire e festeggiare in armonia,” afferma. Montreal sta diventando una città calcistica, con all’incirca 42.000 giocatori iscritti a club in tutta l’isola.

Beis afferma che la nostra città appassionata di sport è pronta per l’incombente euforia. “Si prevede possano esserci tensioni. Tutti sono allertati: polizia, assistenti sanitari, l’STM (Società dei trasporti di Montreal). Sono consapevoli che durante le partite, potrebbe esserci un enorme afflusso di persone in ogni momento. Assieme al dipartimento per la pianificazione, siamo pronti a garantire un ambiente sicuro per tutti” afferma Beys, aggiungendo che dal punto di vista logistico non c’è molta differenza rispetto ad altre manifestazioni o grandi eventi sportivi di Montreal, quale ad esempio il Grand Prix. “Montreal è una città sportiva, per cui dobbiamo ben accogliere i festeggiamenti – non cercare di fermarli. Tutto questa euforia è qualcosa da celebrare.” Sabrina Marandola (Traduction GRS) (Traduzione Claudia Prestigiacomo)

written by Sabrina Marandola